Friends - des amis sur qui compter en escalade

Friends

La plupart des grimpeurs ne parlent pas de coinceurs mécaniques mais utilisent un autre nom. En effet, en plus d'être très long, ce mot ne veut trop rien dire. Les grimpeurs parlent plutôt de cam ou de friend, des termes utilisés dans le monde entier. Si vous parlez de « coinceur mécanique » à un grimpeur américain, allemand ou suédois, il risque de ne pas vous comprendre, par contre si vous parlez de « friend » il saura tout de suite de quoi il s'agit. Mais d'où viennent ces surnoms étranges pour parler de coinceurs mécaniques ?

L'origine du nom friend :

Les friends sont les tout premiers coinceurs mécaniques à avoir été produits et commercialisés sur le marché. L'inventeur de ce système est Ray Jardine, grimpeur et ingénieur américain. Avant d'introduire sa nouvelle invention sur le marché, celui-ci a naturellement souhaité l'essayer en falaise afin de voir si des améliorations étaient à envisager. Il partit donc faire de l'escalade avec ses coinceurs mécaniques qui n'avaient pas encore de nom à l'époque.
Afin que personne n'ait vent de sa nouvelle invention et ne lui fasse concurrence, il lui fallait un nom de code. Ray Jardine partit donc faire de l'escalade avec un « ami ». Ainsi naquit le nom friend, qui fut conservé même après sa mise sur le marché.
Les tout premiers coinceurs mécaniques furent développés par le spécialiste anglais Wild Country, et sont encore commercialisés aujourd'hui sous le nom de friends (dans des formes de plus en plus travaillées). Tous les coinceurs mécaniques ne sont toutefois pas des friends dans la mesure où le nom est une marque déposée par Wild Country. Toutefois, du fait de sa célébrité, le nom friends est passé dans le langage courant quand il s'agit de faire de l'escalade à l'aide de coinceurs mécaniques de forme similaire.
Pour éviter d'utiliser la marque déposée friend, le mot anglais cam s'est peu à peu répandu. Il s'agit tout simplement de l'abréviation de caming device, qui signifie... Coinceur mécanique ! Le mot cam est plus rapide à dire que son équivalent français.

Mais à quoi sert un friend en escalade ?

Un friend, ou cam, est un système d'assurage qui permet de s'assurer sur une voie (escalade ou alpinisme). Il s'agit d'un coinceur mécanique « actif », ce qui le différencie d'autres moyens d'amarrage dits « passifs ». Contrairement aux coinceurs ou aux pitons, le friend maintient sa position de façon active. En effet, un système de ressorts écarte les cames du coinceurs qui tiennent alors contre la roche, à l'intérieur de la fissure.
Les ressorts maintiennent l'appareil en place. L'effet de serrage qui permet d'éviter la chute résulte d'un principe physique. En cas de chute, le poids se concentre sur l'axe vertical du friend ce qui fait s'écarter les cames davantage. La charge pesant sur l'axe a donc pour effet de renforcer la prise des cames sur la roche. Une utilisation sur parois sèches, rugueuses et parallèles garantit une utilisation optimale. Une roche humide, trop lisse ou friable, ou la présence de glace peuvent altérer considérablement la sécurité du point - le friend doit donc être utilisé par des personnes entraînées et qualifiées.

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