Un contrôle optimal du vélo grâce aux pédales automatiques

Pédales automatiques

Certains sont entièrement contre, d'autres ne peuvent pas s'en passer, et une troisième catégorie ne sait pas quoi en penser. La question des pédales automatiques suscite des avis différents quant aux cales avec mécanisme d'enclenchement.
Afin de vous aider à y voir plus clair à propos des pédales automatiques, voici quelques conseils pour vous aider à choisir le modèle adapté.

Qu'est-ce que les pédales automatiques, et de quel modèle ai-je besoin ?

Les pédales automatiques sont des pédales composées de pièces en plastique avec composants métalliques (acier, aluminium, carbone, titane), qui permettent de lier le pied à la pédale via un mécanisme d'enclenchement. Il est ainsi non seulement possible de pousser la pédale en effectuant une pression vers le bas ou vers le haut par rapport à la manivelle, mais également de mieux contrôler le vélo.
Le système est composé d'un insert adapté situé sur la chaussure (cale, également appelée « cleat ») et d'un support réservé à cet insert situé sur la pédale. Il existe différentes cales en fonction du fabricant et du type de cyclisme. Les cales pour chaussures de VTT possèdent deux vis et sont plus petites que les cales de chaussures vélo route qui sont triangulaires et disposent de trois filetages. Il existe des adaptateurs pour les différents fabricants. Le système SPD de Shimano est souvent utilisé sur les VTC et VTT.

Comment fonctionnent les pédales automatiques ?

Les pédales avec un mécanisme de liaison nécessitent des chaussures de cyclisme spéciales et sont un choix pertinent pour ceux qui pratiquent régulièrement le cyclisme dans un contexte sportif. Même si la poussée est plus sèche, directe et puissante en cyclisme de route, le VTT est plus facile à contrôler avec les pédales automatiques. Grâce à la pression exercée sur la pédale ainsi qu'à la liaison directe, les pédales automatiques permettent d'aller plus vite car elles offrent une meilleure transmission de force.
En fonction du modèle, la tension de sortie de la pédale peut être ajustée avec une clé Allen ou un tournevis. Elle devrait tout d'abord être faible et peut être réglée avec le temps. En général, les cales pour vélo de route (Look) ont une tension plus élevée que les variantes SPD.
De plus, il existe des pédales dotées d'un mécanisme d'enclenchement d'un seul côté et d'une pédale plate classique de l'autre, de même que des pédales avec quatre possibilités d'enclenchement (Crankbrothers).
Pour le triathlon et le vélo de route, les chaussures de vélo de route équipées de cales fixes et de pédales légères sont les plus adaptées. Elles offrent une bonne transmission en montagne et sont particulièrement adaptées pour pédaler en danseuse. Les randonneurs à vélo et VTTistes qui pratiquent le cross country et les marathons utilisent des pédales VTT légères avec un système SPD. C'est également le cas pour le cyclocross et le gravel. Les adeptes de downhill, freeride, BMX et contre la montre n'utilisent pas de pédales automatiques, mais combinent plutôt des chaussures adhérentes à des pédales plates profilées en raison des manœuvres complexes qui imposent de changer rapidement de position ou de descendre du vélo.

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